橄榄油历史 关注我们

  油橄榄树是至今人们所认识的最古老的树种之一。学者们认为,油橄榄树起源于六百多万年前地中海海岸的中东部,古老的美索不达米亚,也就是今天黎巴嫰、巴勒斯坦和叙利亚三国所在地。腓尼济人在公元前6000至5000年首先开始了对油橄榄树的种植,并把技术由地中海东部流域带到了西部流域(埃及、西西里、意大利半岛、伊比利亚半岛等)。随后出现了大量的神话传说、历史习俗,在漫长的历史长河中铸造了灿烂的橄榄文明。

  对古埃及人来说,橄榄油在生活中至关重要,被用做药品治疗各种疾病,用做软膏润滑田径运动员的身体,用做圣油赞美神龛,作为病人的涂油,或当作液体燃料照亮彩灯和许愿灯。在公元前980年至715年,用香油沐浴或为木乃伊配戴橄榄枝花冠蔚然成风,现在出土的很多法老墓中都可以看到类似装饰。古埃及人相信,伊锡斯女神向人们传递了提取橄榄油的技术。

  在古希腊罗马时代,油橄榄树被当作和平和生命的象征,也被视为肥沃之树。妇女们甚至认为在橄榄树下的树叶上睡觉可以成功受孕。著名诗人荷马是把橄榄油誉名为“液体黄金”的第一人,在其作品苦难中多次出现对油橄榄树的描写:乌力塞斯和其同伴用橄榄树枝刺瞎了西克罗佩的眼睛。希腊人把油橄榄树的种植技术引入意大利,那里同样非常适于油橄榄树的生长。

  据说,腓尼济人在公元前2000年末把油橄榄树的种植技术引入伊比利亚半岛。他们到达海岸后,教授伊比利亚人(现今西班牙文明的创始人)经过改良的种植和提取技术。腓尼济人对早期油橄榄种植的影响是不可否认的。

  前罗马时期,人们已经开始在瓜达尔基维尔河谷地区种植油橄榄树了。罗马帝国时期著名的农学家路修斯·鸠涅斯·摩德拉杜斯·哥伦克拉在公元42年出版的著作《野生动物研究》和《树种研究》中也留下了最早的关于油橄榄的采摘及碾磨压榨的历史记载:“待油橄榄果颜色开始变化,即应在天气晴好之日进行手工采摘,垫之以苇席或芦杆,再行筛选清洁;仔细清洁之后,尽数放入新制小篮中,即刻送至压榨场,不得有半点延误,然后放进压榨机中,在最短时间内完成压榨工序。完成后,所有橄榄果均应已碾压成末……”
 

  前罗马时期,可以肯定是从公元前一世纪开始,地中海地区便有人进行橄榄油的交易活动,这促使油橄榄的种植传入了罗马帝国占领区,橄榄油的美誉也随之广为传播。出于罗马人对橄榄油的特殊钟爱,他们形成了自己划分橄榄油品质的标准:OLEUMEXALBISULIVIS(青橄榄制成的橄榄油)、 OLEUMCADUCUM(用在收获季节晚期捡拾的橄榄果制成的橄榄油)、OLEUMMATURUM(用成熟的橄榄果制成的橄榄油)、 OLEUMCIBARIUM(用掉在地上的橄榄果制成的橄榄油)、OLEUMCIBARIUM(用几乎腐烂的橄榄果制成的橄榄油,也是供奴隶食用的橄榄油)。橄榄油的价值受到了罗马统治者的重视,他们要求被征服地区人民用橄榄油来抵付应纳赋税。罗马逐渐对橄榄油的品质变得极为挑剔,然而油橄榄树的种植在一段时期内却走向了衰落,因此,从二世纪开始,罗马不得不从西班牙进口橄榄油。

  油橄榄树从一开始就与很多的传说故事有关,富有传奇色彩。我们现在很难找到哪一类树种能与之相媲美。地中海沿岸地区发现的各种宗教典籍中,对油橄榄树及橄榄油都有大量描述。在《圣经》“创世纪”一节中,挪亚方舟放出的鸽子就是嘴衔橄榄枝回到方舟的,带给人们洪水消退和上怒平息的喜讯。在《新约》中以及在描述基督生平的故事里,有关橄榄树的描述可以说俯首皆是。耶稣受难之初,当他顺利进入耶路撒冷时,便受到了手持橄榄枝和棕榈叶的人们的热烈欢迎;耶稣临终前在橄榄园做过祈祷;十字架是用雪松木和油橄榄木制成的,而耶稣最后葬身于一片油橄榄地里。《圣经》依此认定油橄榄树是既神圣又神秘的植物,书中曾140多次提及“橄榄油”,而提及“油橄榄树”的地方则有100多处。在《古兰经》里,也有200多处提到了“油橄榄树”,不过《古兰经》将它描写成了一种“神树”——“它的油未得光火照耀便已熠熠发光。” 

  阿拉伯人在公元8世纪到公元14世纪占领了伊比利亚半岛,将油橄榄的种植技术和橄榄油的榨取技术传播到了西班牙。从那时起,油橄榄树的种植和橄榄油在西班牙社会和西班牙烹饪中开始占据重要的位置。16、17世纪征服美洲时期,西班牙人又把油橄榄树带到了现今的秘鲁、智利、阿根廷和墨西哥等地。

  今天,在美国加利福尼亚和南美的一些地区也种植油橄榄树。从征服时期开始,关于橄榄油的使用便常见诸于西班牙一些文学作品中,在《堂吉珂德》中有这样的描写,“……她抓起一盏盛满橄榄油的油灯,照准堂吉珂德的头扔过去,砸了个满脸花。”然而直到19、20世纪,工业革命的后期,特别是到大英帝国和英法的罐装工业鼎兴时期,橄榄油的出口才具规模化。

  目前,西班牙是世界上油橄榄树种植最多的国家(达三亿多株,250多万公顷),远远超过了希腊和意大利,更远超突尼斯、土耳其、叙利亚等其他油橄榄树种植国家。橄榄油也不仅仅是地中海地区人们常见的传统食用油,作为一种象征人类文明发展的见证,已经成为了地中海地区的标志。在地中海一带,是否使用橄榄油直接关系到烹饪不同菜肴的风味,甚至直接影响到美食家们的胃口。它既可作为各种主食的佐餐之料,又可作为调制多种菜蔬肉类的配料。使用橄榄油烹饪美食,是地中海烹饪的一大特色。目前,“地中海式饮食”因其出色的营养均衡配比而名满天下。

  除了烹饪以外,油橄榄还激发了艺术家们的创作灵感。从梵高到毕加索都曾多次将油橄榄树作为艺术创作的对象。实际上,创作出了象征世界和平的艺术形象——一只嘴衔橄榄枝的鸽子的著名画家毕加索,就来自于盛产橄榄油的西班牙安达卢西亚大区。

  油橄榄树根系深入地下,树干相互缠绕,面对狂风暴雨的侵袭屹立不倒,这一形象不仅深深地触动了无数艺术家的心灵,更丰富了美食家们的创作源泉。如今,用橄榄油烹制的美食也因营养学界的认同而备受推崇。在油橄榄树被发现数千年后的21世纪初,人类对橄榄油的保健和营养功效的广泛认同,让它再次焕发出勃勃生机,从而为这一古老而神圣的树种在悠久历史上又掀开了一篇绚丽华章!油橄榄树不仅仅是西班牙的,更是全人类的

 

 

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